Pole Fitness: “Geen erotische dansact maar krachttraining met een paal”

Wereldkampioen paaldansen Denise Mulder ontwikkelde een paar jaar geleden het concept Pole Fitness: een unieke vorm van krachttraining met een paal. Denk je bij Pole Fitness gelijk aan een erotische dansact? Na het lezen van dit interview met Denise en mijn ervaring verdwijnen al die vooroordelen hopelijk als sneeuw voor de zon.   

  • Hoe is het concept ‘pole fitness’ ontstaan?

Ik ben in 2004/2005 wereldkampioen paaldansen geworden en toen ben ik bij een aantal tv-programma’s te gast geweest. Hierna kreeg ik honderden e-mailtjes van enthousiaste meiden die me vroegen: “Waar kan ik dit leren? Ik wil dit ook!’’ Er was nog helemaal niets zoals dat, dus toen dacht ik; waarom maak ik hier geen sport van? Een aantal sportscholen zagen hier wel brood in; een paal als fitnessinstrument was natuurlijk heel uniek. Ik moest dus razendsnel een programma gaan schrijven. In die tijd waren er geen coaches of trainingen, we hebben elk onderdeel van het programma zelf moeten verzinnen. Zo is het Pole Fitness programma ontstaan: gewoon door het maar te gaan doen.

  • Kun je wat meer vertellen over deze trainingsvorm?

Pole Fitness is een combinatie van drie elementen: souplesse, lenigheid en kracht. Niet iedereen bezit deze vaardigheden even goed, maar het leuke is dat elke vrouw wel ergens meer aanleg voor heeft. Pole Fitness kan gezien worden als moderne krachttraining met statische krachtoefeningen, ook wordt er soms een onderdeel fun en choreografie in de lessen verwerkt.

  • Het lijkt me dat je behoorlijk sterk en lenig moet zijn om zo in een paal te kunnen hangen. Kan iedereen beginnen met Pole Fitness of moet je al goed zijn in een bepaalde sport?

Meiden met een turn of acro-gym achtergrond zijn vaak van nature erg lenig en hebben wel voordeel. Ook als je ervaring met krachttraining hebt is er een bepaald voordeel, maar in principe is het programma zo opgebouwd dat je er zonder ervaring aan kan beginnen. Integendeel: vrouwen die nog nooit iets hebben gedaan in de sportschool, kunnen juist heel goed met Pole Fitness meer kracht opbouwen. Aan de andere kant; je kunt dan wel heel gespierd zijn, die knijpkracht en kracht in de polsen moet je wel echt leren ontwikkelen.

Pole fitness fitgirls.nl

Het programma richt zich ook specifiek op beginners. De eerste versie kwam meer vanuit mijn eigen ervaring, maar bleek veel te zwaar te zijn. Een aantal fysiotherapeuten en universitaire sportcentra hebben me geholpen er een verantwoord programma voor elke vrouw van te maken. We nemen vrouwen echt aan de hand. Stap voor stap, heel langzaam, bouw je steeds meer kracht op.

  • Kun je nog oefeningen in de sportschool doen om de Pole Fitness technieken aan te leren?

In principe is er geen beter oefenmateriaal dan de paal zelf. Met optrekken of andere bodyweight oefeningen kun je je je kracht echter wel iets vergroten. Ik geef meiden die bij mij lessen ook de mogelijkheid om extra krachttraining te doen met kettlebells en dergelijke, maar de combinatie kracht en uithoudingsvermogen leer je alleen aan de paal. Veel vrouwen nemen daarom zelf een paal in huis zodat ze nog vaker kunnen oefenen.

 pole fitness fitgirls.nl

  • Ik las dat je het jammer vindt dat pole fitness ook vaak paaldansen wordt genoemd. Voor een buitenstaander is dit verschil bijna onzichtbaar, wat is het verschil eigenlijk?

Pole Fitness is echt een workout, iets wat je voor jezelf doet. Paaldansen is een show voor iemand anders, een kunstvorm die vaak ook gelinkt wordt aan de erotiek.

Toen ik wereldkampioen paaldansen was geworden, werd er heel moeilijk gedaan als ik ergens kwam. Ik heb in een dorp meegemaakt dat de politie naar me toe kwam en tegen me zei: “Als je gaat optreden, word je gearresteerd.” Toen viel paaldansen in sommige steden echt nog onder prostitutie. Gelukkig kan men dat onderscheid tegenwoordig veel beter maken. Hierdoor is het inmiddels gelukkig veel normaler om aan een paal te fitnessen.

Denise fitgirls

Paaldansen wordt vaak als iets heel seksueels of ordinairs gezien en is voor veel mensen misschien best een beetje een taboe. Wat is jouw ervaring hiermee? Kun je aan pole fitness doen zonder jezelf gelijk te presenteren als lustobject? 

Zeker! Je zult merken dat de vrouwen in mijn les hier totaal niet mee bezig zijn. Het is een heel gezellige les, waarin we samen bezig zijn met het trainen van nieuwe technieken ter bevordering van kracht, lenigheid en uithoudingsvermogen.

Volgens jullie website blijf je met pole fitness constant je grenzen verleggen en opzoeken. Hoe werkt dit in de praktijk?

Ook al is het niveau per persoon heel verschillend, iedereen blijft constant oefenen met technieken. Het combineren van de bewegingsvormen maakt uiteindelijk de hele act uniek. We zijn net zo enthousiast over een beginner die na een jaar eindelijk ondersteboven in de paal hangt als wanneer een vergevorderde die eerste wordt op het NK allerlei moeilijke capriolen uithaalt.

Ik merk zelf dat ik door krachttraining veel zelfverzekerder ben geworden: doordat ik sterker word, voel ik me van binnenuit ook sterker. Hoe zit dat bij Pole Fitness?

Dat herken ik heel goed. Toen ik begon aan de paal was ik echt ‘miss clumsy’. Ik was ook vijftien kilo zwaarder, dus dat werkte ook niet echt mee. Aan het begin kreeg ik tijdens een workshop te horen: “Hier moet jij niet aan beginnen, dit is helemaal niets voor jou.” Dit motiveerde me alleen maar meer, wacht maar, dacht ik. Ik wilde het zo graag leren en kunnen en als het dan lukt, geeft dat enorm veel zelfvertrouwen. Dan blijf je gaan!

B3-035 - DSC_9824_vic4

Toen ik in de krant zag dat ze paaldanseressen zochten, heb ik gelijk mijn baan opgezegd. Ik vond het zo gaaf! Er was alleen niemand die me wat kon leren, geen coach, niemand. Toen heb ik een jaar lang in m’n eentje getraind, dag in dag uit, thuis met de paal en bandjes van de concurrentie. Uiteindelijk bleek ik op het WK zelfs veel beter te zijn dan de concurrentes waar ik zo tegen op had gekeken.

Puur vanuit passie en met enorm veel discipline ben je dus wereldkampioen geworden. Dat moet wel een enorme boost geven! Merk je ook dat mensen die je les geeft meer zelfvertrouwen krijgen?

Jazeker, naast dat er ontzettend veel vrouwen fitter, strakker en afgevallen zijn, zie je ook mentaal grote veranderingen. Je leest het in hun houding en van hun gezicht. Natuurlijk, als je lijf verandert, word je natuurlijk zekerder, maar je kunt ook écht iets wezenlijks. Je ziet dat ze hierdoor meer zelfvertrouwen krijgen en ook meer plezier hebben in het laten zien wat ze allemaal kunnen.

Het lijkt alsof vooral vrouwen aan Pole Fitness doen, hoe zit het eigenlijk met mannen? Kunnen mannen dezelfde voldoening en resultaten uit deze sport halen?

Mannen hebben er in eerste instantie veel moeite mee, vooral met de naam. We hebben wel vaker workshops gedaan met voetbalelftallen en andere groepen sportieve mannen. Die vinden het ontzettend gaaf, maar zijn wel terughoudend als het om de connectie met paaldansen gaat. Ze zijn wat bang voor de link met het vrouwelijke en homoseksuele. Ik kreeg tijdens ‘Celebrity Pole Dancing’ bijvoorbeeld de vraag: “Zijn er ook hetero mannen die dit doen?”

Mannen ontdekken gelukkig steeds meer dat het een hele goede workout is, zolang je ze maar in een les met stoere oefeningen zet. In één van mijn lessen heb ik bijvoorbeeld een bokser die het ontzettend goed doet. Daarnaast is er door ‘Celebrity Pole Dancing’ ook veel veranderd, hierdoor durven en willen mannen ook eerder te beginnen met Pole Fitness. Jeffrey Wammes (turner) en Vincent Vianen (breakdancer) deden hier aan mee en dit zijn beiden geen vrouwelijke types. Door de stoere acts van Jeffrey en Vincent raakten steeds meer mannen geïnteresseerd in Pole Fitness als kracht workout. Inmiddels is er zelfs een mannencategorie op het NK!

De paal in…

De groep bestaat uit ongeveer twaalf vrouwen van alle leeftijden en in alle soorten en maten. Wie bij Pole Fitness aan een soort stereotype, superslanke vamp denkt, heeft het mis. Het leuke van deze sport is dat zowel jonge meiden als oudere vrouwen worden aangetrokken. Allemaal hartstikke leuke en gewone meiden! Ook de hele erotische link met paaldansen verdwijnt zodra je zelf aan de slag gaat. Ten eerste loopt er niemand halfnaakt rond en daarnaast hangt er een heel prettige sfeer. Iedereen is welkom en wordt geaccepteerd, het maakt niet uit of je afgetraind bent, of nog nooit iets aan sport hebt gedaan. Denise beaamt dit: “Zo willen ons ook niet presenteren. We willen echt een ‘thuis’ creëren; een gezellige plaats waar we vrouwen empoweren om gezond, fit en zelfverzekerd te worden op een leuke, laagdrempelige manier.”

20160204_205633

Ik verbaasde me er echt over hoeveel je al kunt tijdens de eerste keer les. Voordat ik het wist maakte ik mijn eerste draai en hing ik bovenop mijn kop in de paal. Met een beetje hulp deed ik zelfs de indrukwekkende ‘helikopter’. De volgende dag zat ik onder de blauwe plekken, des te meer respect voor Denise die dit dus een jaar lang dag in dag uit heeft geoefend.

pole fitness fitgirls.nl

Je merkt dat Pole Fitness een hele sociale sport is. De instructrices vliegen constant heen en weer om iedereen te hulp te schieten en ook de sporters zelf helpen en ondersteunen elkaar. Iedereen moedigt elkaar aan en instructrices geven steeds complimentjes als een techniek lukt en moedigen je enorm aan, wat een heel goed gevoel geeft.

Pole Fitness is echt een stoere, energieke sport en kan voor elke vrouw de workout zijn die je zowel vanbinnen als vanbuiten versterkt!

One thought on “Pole Fitness: “Geen erotische dansact maar krachttraining met een paal”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *