Hack je Emolifant; zo hou je je nu écht aan je gezonde voornemens!

Het lijkt zo simpel: “eet veel groenten en niet te veel calorieën”, en toch lukt het maar weinig mensen. Wil je weten hoe dat komt, en wat je kunt doen om het makkelijker te maken? Lees dan verder.

De Kaasbroodjes-paradox

Ken je die kleffe weeïge kaasbroodjes van de Kiosk op het station? Uitgestald onder zo’n warmtelamp waar ze bacteriekolonies liggen te verzamelen, op een servetje dat zich helemaal heeft volgezogen met olie uit het bladerdeeg. Goor! Toch heb ik me heel vaak afgevraagd, vlak nadat ik er een op had, waarom ik dat in hemelsnaam net heb gegeten. Ik had me vorige week toch nog voorgenomen om een stuk gezonder te gaan eten…

Falende voornemens

Bijna iedereen neemt zich wel eens voor om die love handles nu echt kwijt te raken (en minder kaasbroodjes te eten), en toch falen de meeste mensen elke keer hopeloos. Weten ze niet wat gezond eten is? Natuurlijk wel. Het is ook niet dat we allemaal laffe Harry’s zonder ruggengraat zijn, maar je gedrag veranderen is gewoon heel moeilijk.
Dat is beter te begrijpen wanneer je ons brein ziet als een sterk emotioneel deel en een slim rationeel deel die samenwerken, als een grote olifant met een bestuurder op zijn nek die bomen door de jungle sleept.

Emolifant & ik

De bestuurder op de nek is het rationele brein dat plannen maakt en problemen oplost, terwijl de emotionele olifant (laten we ‘m je emolifant noemen) zorgt voor de energie en motivatie om dingen uit te voeren. Als deze twee samen werken kun je enorm veel bereiken, maar wanneer de olifant geen zin heeft kan de bestuurder trekken wat hij wil, maar de olifant doet zijn eigen zin.

Wanneer je bijvoorbeeld moe van je drukke baan thuiskomt en moet kiezen tussen een half uur een gezonde maaltijd koken of die diepvriespizza in de oven mikken, dan gaat je emolifant voor gemak. De bestuurder, die er voor vandaag ook wel klaar mee was, moet dan wel heel hard werken om toch voor die maaltijdsalade te gaan.
Bovendien is je emolifant is ook nogal gevoelig voor prikkels uit je omgeving. Wanneer hij een kaasbroodje ziet liggen weet hij dat zo’n vette hap je instant satisfaction geeft, en het kan hem gestolen worden of je daarna baalt van je beslissing. De emolifant gaat ervoor.

Het Fuck-It-Moment

Rationeel vecht je tegen deze beslissingen, maar elke keer dat je emolifant iets wil dat niet mag kost het heel veel energie om jezelf in bedwang te houden. Vooral op momenten dat je moe of gestresst bent heb je weinig energie om dat gevecht aan te gaan.

En hoe minder energie je bestuurder heeft, hoe groter de kans wordt op een fuck-it-moment. Je bent moe, hebt net ruzie met je baas gehad en gaat écht niet nog eens in de keuken staan! Alle goede plannen gaan overboord, je gaat languit op de bank met een grote bak Ben ’n Jerry’s en kijkt alle seizoenen Friends nog maar eens.

Riding the Beast

Heel interessant, Rutger, maar wat moeten we nou met deze informatie, behalve dat ik het woord emolifant vaker ga gebruiken?

Interessant is dat uit onderzoek blijkt dat mensen die veel discipline hebben niet de hele dag met een ijzeren wil alle wereldse verleidingen weerstaan. Deze mensen zorgen juist dat ze überhaupt niet in de verleiding komen. Als je dus van plan bent gezonder te gaan leven, kies dan niet voor een dieet waarbij je jezelf continue in bedwang moet houden, maar maak jezelf het leven makkelijk.

Bedenk dus eens wat de momenten zijn dat je je niet aan je voorgenomen plannen kunt houden en of je emolifant ’t heeft overgenomen. Vaak komt het minstens zo vaak door te veel verleidingen, stress, tijdgebrek of sociale druk (daar is die emolifant ook heel gevoelig voor) als door een gebrek aan wilskracht.

Wanneer je weet wat die momenten zijn, kun je een uitgebreid plan maken over hoe je de volgende keer die verleiding wél kunt weerstaan of uit de weg gaan. Op die manier kun je gezonder eten, en hou je energie over!

Over de schrijver Rutger Top

Rutger werkt sinds zijn studie gezondheidswetenschappen in de internationale gezondheidszorg en ontwikkelingssamenwerking en is geïnteresseerd in hoe mensen gezond en gelukkig kunnen leven. Samen met een bevriende arts schrijft hij het blog www.overtafel.nl  met de overtuiging dat een gezond en goed leven heel eenvoudig is. Daarnaast is Rutger een actieve sporter en doet aan boulderen, surfen en andere buitensporten. En kun je hem vinden op Instagram @overtafel

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *